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[其它] Cymatic Audio uTrack 24 现场录音系统

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前段时间(FRONT of HOUSE杂志,2013年6月号),我们尝试了一下Cymatic Audio LR-16,这是一套16轨录音解决方案,可以在一个模拟调音台上实时录制16轨的音频信号。价格3200元,其实还算可以接受,但是除了16轨的限制之外,它在设计上还有一个不足之处:没有可以安装的方式 - 这是在现场录音环境中经常会遇到的一个问题。
几个月前,Cymatic的uTrack 24开始上市了,这是一款单独的机架式安装设备,可以提供24轨道的录音和回放功能,平衡模拟音频信号,使用外接USB 2.0将声音录制到电脑里。此外,直接将声音录制到USB闪存里面也是有可能的,但是我们并不推荐大家这么做。
uTrack 24内置的DSP(数字信号处理)调音台可以被iPad、iPhone、前面板或电脑控制,这让使用者们可以用一对立体声耳机,通过一个耳机输出口(或两个TRS音频输出),听到所有录制的24轨声音信号的立体声版本,并且可以控制所有24个输入轨道的音量、声像、Mute和Solo功能。内置的DSP调音台可以在录制的时候保持监听信号的实时性,当您在监听的时候,不会出现严重的延迟现象,这一点,在DAW软件中很有可能出现。
如果有两台设备相连,就会有48轨信号。单独的一个uTrack 24可以以16-bit或24-bit的采样精度,以44.1/48/88.2/96 kHz的采样频率进行录音,但是88.2/96 kHz这两种采样频率下,只能录音8轨信号。

uTrack 24也可以作为一个独立的24轨24-bit/96 kHz ASIO/WDM电脑声卡使用,将实时音频信号直接发送到一个iPad或PC/Mac音频工作站中。和其他音频信号一起,uTrack 24可以储存并回放MIDI数据。uTrack 24和它的OEM研发者ArchWave也支持CopperLan(copperlan.org)网络,可以给乐器、预置音频和表演控制发送指令和控制信号。这为处理/回放一些复杂的表演控制、自动化处理文件等提供了一些有趣的可能性。

从头至尾

在第一段中我们提到,前面板上有:一个用来连接硬盘的USB接口;一个小型的单色LCD显示灯,会显示设备状态和设置向导;一个滚动型数据解码器;专为Menu/Loop、Back和Browse功能设计的按钮;大型的图示化回放/录音按钮;主输出音量;耳机插口和音量调节,以及一个用来连接脚踏开关的插口,可以设置成控制播放/暂停或录音开始/录音结束功能。一个24格的LED灯条非常引人瞩目,它会显示所有轨道的动态:-30dB时是绿色,-6dB时是黄色,过载时是红色;作为代替,它也可以被设置成一个单独的信号条,专门显示任何被选择的轨道信号。

后面板上有三个D25接口,可以用作模拟线路输入;三个D25接口,用作模拟线路输出,两个平衡的大三芯插口,用作立体声主信号输出;BNC码时钟I/O;多个并联uTrack24的信号同步接口;一个MIDI输出(这个接口可以输出储存在文件夹中的MIDI文件中带有音频通道的MIDI信号);一个USB输出接口,当uTrack24被用作电脑声卡的时候,通常会用到这个接口;以及一个RJ-45以太网络接口,用来连接一个路由器或Wi-Fi控制的网络。

还有一个12 VDC电源接口,用来连接到外置电源。在这里我建议Cymatic能有一根带锁的连接线,尤其当设备的使用环境是现场演出的时候。作为代替,我也曾用胶带作为固定,但是话说回来,这看起来总是有那么一点难看。(Cymatic计划在将来的版本中增加一个带保护绳的连接线。)

背面板上还有一个为未来扩充设计的拓展口。到目前为止,Cymatic宣布即将发布一个MADI模块选项卡(将于2015年中发布),搭载BNC同轴和光纤MADI接口,也可以支持很多MADI音源或虚拟调音的方式。

文件格式以及其他

当使用uTrack 24录制24轨录音时,通常来说24-bit/48kHz的解析度,1GB储存量可以储存5.3分钟的音频,所以一个相对小型的200GB USB硬盘,可以装1066分钟的音频-差不多是18小时。1TB的硬盘差不多可以装90小时的音频。

uTrack 24是专门为长时间连续录音设计的。在录音的时候,uTrack24会储存多个输入通道中的信息,然后把他们变成一个单独的多轨道Wave格式文件。许多DAW最多只能处理2GB大小的文件 - 差不多就是10分钟左右24-bit/48 kHz的24轨录音。因为现场24轨录音经常会超过2GB的大小限制,uTrack 24有一个文件分割系统,当2GB的限制达到后,可以自动创造一个新的多轨Wave文件(“chunk”)。像这样一种连续的无缝储存模式,可以把所有部分合成到一个文件夹中。在回放时 - 比如模拟声音检测 - 这个设备可以无缝地播放这些单独的声音文件。在DAW中,这些也许需要被手动放在一起,但是作为一个节省时间的硬件,Cymatic免费提供(Mac/PC版本的)uTool软件,为了把多轨道的WAV文件分割成单独的单声道文件,并自动地把这些单独的文件整合成一个完整的文件。

uTool应用程序还能让用户们创造具体的播放列表,以及音量调节、设置文件名以及为uTrack 24中的回放音频设置输出。除了简单地在乐队休息时播放一些过场音乐之外,播放列表的功能还为一些例如剧院或演说会场之类的场合提供了一些创造性回放方式的可能性。

实战体验

uTrack 24一到,我就迫不及待地想把它用在实战中。

您需要一个相当快速的硬盘 - 我用了一个1TB的希捷 Backup Plus硬盘,一个5400RPM速度的硬盘,可以最快传输4.8 Gbps的数据。它能与uTrack 24进行良好的合作。但是,硬盘的格式必须是FAT 32文件系统(这可以直接在uTrack 24的前面板上进行格式化),但是格式化硬盘将会把上面的所有数据删除掉。这款硬盘价格在70美元左右 – 可以存储90多个小时的48 kHz的24轨工程,所以我强烈推荐大家能够买一到两个硬盘用来装录制的音频。

另外您还需要很多的DB25连接线。幸运的是,一切连接都是标准的“Tascam”标准,连接线另外一端可以选择DB25,卡侬或大三芯。但是,取决于您所需要的线材质量和长度,直到MADI卡问世之前,uTrack 24只局限于模拟I/O音源。

操作方式非常简单直接。不需要电脑,几乎是插上就能直接用的。在录音之前,设置好录音参数(采样率、比特率、轨道数等等),按下录音按钮。通常在打开uTrack 24的时候,会有一个“预录”功能,通常来说,它能在一个buffer中储存一个短小的音频片段,所以在您按下录音按钮之前,理论上就已经开始录音了 - 这个功能,对那些不会告诉你“准备录音”,而是直接开始的乐队来说,是非常有用的。

事实上,真正的乐趣在于刚刚发布的免费版iOS和OS X/Windows设备的uRemote Wi-Fi控制应用程序。这个程序能够简单地遥控所有的设置参数、播放列表或文件选择,而且还会提供一个大型的混音界面,在这个界面上可以设置监听混音参数,比如音量推子、声像、节拍、Mute/Solo按钮以及播放按钮 - 这些都可以进入uTrack 24的耳机或立体声大三芯输出。混音界面并不是非常花哨,但是确实可以有很大帮助。您是否需要在场馆的另一端用您的iPhone开始录音?不要紧张,因为uTrack 24的遥控功能也非常棒。参数调节界面也同样非常有用,上面会高清显示所有24轨输入/轨道,也许还会有可旋转的旋钮,但它们非常好用。此外AD/DA转换器的表现也非常棒,使用起来绝对没有问题。

Cymatic Audio uTrack 24是录制模拟音源的最简单、最实惠的解决方式。uRemote和uTool应用程序让uTrack 24更上一层楼,也让他成为了一个简单、灵活的系统。今后当它与CopperLan和MADI这样的技术合作时,将会有更有趣的事情发生。但是目前来说,这一切仅仅是一个开始。

概览
便携式录音

这是一套不需要电脑的解决方案,可以录制/播放24轨模拟音频信号,此外还有实用的uRemote Wi-Fi控制软件和uTool文件管理功能。
优点:价格适中,使用简单,简单的模拟接口设置
不足:目前仅限于模拟I/O、文件会以分段的多轨Wave格式进行录制、没有可以固定的电源连接线。

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