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​研发一部产品历时六年,只为挖掘音乐灵魂 专访 Soulution 总裁 Cyrill Hammer

2018-2-12 14:31| 发布者: 体验中心 |原作者: 体验中心

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刘:请你简单说明Soulution的历史沿革。
        Hammer:1956年三兄弟创立SPEMOT这家公司,他们的名字分别是Sameul、Paul以及Ernst,兴趣在于设计制造特殊用途马达,所以公司名取他们三人名字的开头SPE ,加上Motors,后来简写成SPEMOT。五年后工厂卖给一位投资者,不过这位投资者对经营工厂没兴趣,又找寻买家。大约十年之后,这家工厂卖给瑞士大零售商之一Coop。Coop 在1970年代对生产家庭电器用品感到兴趣,开始投入市场,推出如吹风机、果汁机等等需要马达的产品,那也是他们购买SPEMOT的主因。后来他们决定不再自己生产小家电,而转卖其他厂牌,所以又把SPEMOT卖了,这期间大概十年左右。接手的是瑞士Jura,这也是一间制造小家电的公司,他们制造的咖啡机到今天都还很受欢迎。在这么长的过程中,SPEMOT一直保持着生产特殊用途的马达,另外则是生产不同品牌有关马达的小家电。


       1997年,我父亲决定买下SPEMOT,父亲原本就是Jura的一位经理,他是市场行销的负责人,在Jura已经任职超过40年,也是股东之一。所以当他退休后,就决定买下SPEMOT,没想到买下工厂二年后就过世了。当时我对经营工厂一点概念都没有,我从事的是商业顾问工作,但我也不能丢下父亲遗留的工厂不管,于是我一方面持续原来的商业顾问谘询工作,另一方面也拨时间来看着这家工厂。后来我发现这家工厂有很多地方需要重新规划管理,我光是这样局外看着是不行的,所以就决定全心介入,改变工厂,2002年我正式进入工厂。当我父亲买下工厂时,SPEMOT一方面替包括汽车工业、空调机在内的买方提供特殊马达,另一方面则生产家庭厨房用品。不过我很快就发现,家庭厨房用品的竞争越来越激烈,利润越来越低,我们无法从中获利,所以决定停止生产这类产品。但这类产品却占我们营业额的50%,我们必须找新的产品,第一步我们当然还是找寻特殊马达的制造市场,与此同时我们开始发展餐厅专业用品,这就是目前我们还在生产的Paco Jet品牌,如制冰淇淋机。我们这种冰淇淋机可以在不加脂肪的条件下把冰淇淋做得很绵密、很新鲜,所以很受餐厅欢迎,他们可以加入许多水果如草莓去制造出可口绵密的冰淇淋,又不含太多脂肪。这种冰淇淋机一年大约卖出5,000部,零售价大约4,000欧元一部,目前占我们的营业额大约40%,是我们很重要的产品。


       另外一个我们面临的问题是替汽车工业所生产的马达价格的压力,许多汽车厂为了降低成本,纷纷到亚洲设立工厂,购买比较便宜的马达。我们的马达虽然表面上贵20-30%,但是我们的马达耐用,以使用年限算起来,我们的马达远比亚洲制马达便宜。可惜的是,汽车工业终究还是屈服于价格之下,他们的消费者也不太在意品质问题,所以我们的马达慢慢失去竞争力,必须把焦点从汽车工业移开,另外找寻聚焦产品,所以我们朝更特殊用途的方向去研发我们的马达。

      你知道要从一个领域转移到另外一个领域不是那么简单,我们过去十年一直在做这个工作。我举个例子,你看这二种马达,传统马达的铜线圈是绕在转子上面,跟着转子高速转动,而我们新研发的马达转子上面没有线圈,线圈是绕在外框,这种方式可以把马达设计得更精密,更多用途。例如我手上这种马达是用在葡萄园中剪枝的电剪刀上。这种电剪刀一方面必须非常有力量,可以轻易把葡萄枝剪断,另一方面体积不能太大,也不能太重,否则不方便使用,所以马达必须非常小,但要非常有力。此外,因为这是户外使用,靠电池供电,所以电力的消耗必须非常低,才能维持长时间户外工作。这些指标要同时达到并不容易,而我们可以做到。像这样的产品我们可以做得很好,别人很难竞争,所以我们可以在这个领域赚到更多钱。当然,我们找到这种需要特殊应用的客户之后,要投入相当多的研发资源去设计制造这样的特殊马达,这也要花不少成本。

      过去十到十五年, 我们改变了SPEMOT的业务重心,从原本的小家电转移到专业餐厅制冰淇淋机,以及客制化特殊马达领域。后来我们又想,是否可以发展第三项业务呢?我们选择经销音响产品开始,为何会选择音响呢?这应该跟我的背景有关系,我喜欢音乐,自己也弹钢琴好多年,而我的合伙人是个音响迷,他有许多音响器材,我自己也有音响器材,但还没有他那么疯。我们当时就想,让我们来尝试看看吧!于是从代理德国Audiolabor音响制品与HMS线材产品进入瑞士着手,但因为几个原因而不成功,主要是因为我们对音响零售业并不熟悉,而人们也对当时很有名的HMS线材开始失去兴趣。此外Audiolabor音响产品的销售也不成功,原因在于那家品牌的财务不稳,他们需要资金支援,我们投入相当多的资金去重整那家音响制造商,但最终Audiolabor还是因为缺乏资金而收摊。在代理Audiolabor期间,我们跟他们的工程师Christoph Schumann有良好的接触,于是在工厂收摊之后,我们聘请他到瑞士,设计新的扩大机产品,这就是Soulution的开始。我们原来的构想是买Audiolabor的一些设计专利,加上工程师,应该能够很快就推出产品上市,但事实却不然,我们在2000年1月开始运作,但第一部产品却一直到2005年11月才推出,那就是710立体后级,那也是我们第一部产品。为什么研发一部产品要花六年时间呢?其实第一次做出来的原型机我们都不满意,第二次做出来的原型机我们仍然不满意,直到第三次我们才满意了,这就是耗时五、六年的原因。

       一般音响厂商不可能像我们一样,花了六年时间才完成第一部产品,但我们因为有其他业务收入支撑,所以才能不惜时间成本与其他花费,只想追求完美。像我们这样一家小音响厂家,刚开始推出的产品又只有四、五种,成本是非常高的,你把所有的成本分摊算到这少数的产品上去,就知道制造研发成本非常昂贵。后来我们想想,决定每种产品至少生产50-100部,虽然这样的数量还不算多,但至少可以把成本分摊得比较低。即使如此,我们的成本仍然非常高,你看看我们机器里面的做法就可以了解。举个例子,如果像我们这样做,瑞士另外一个著名品牌至少要卖现行的三倍价钱才行。机器内外所有的零组件都是我们特别订制的,包括线路板、某些零件,箱体等等。

       第二件产品是720前级,再来就是740、745数位讯源,还有700单声道后级,750唱头放大器等,这样就完成了7系列产品。2011年前我们开始研发5系列。Bonne Dittmar接手负责发展5系列,他今年45岁,是德国人。来Soulution之前,他就已经有自己的设计公司,叫做Bonnec。他从15岁就开始设计音响产品,能力很强,可以设计数位讯源,自己写软体,对于扩大机设计很内行,电源供应更擅长。最重要的是,他的沟通能力很强,我们能够加快沟通过程,缩短产品推出时间。也因为他,我们重新设计了7系列的电源供应线路,此外520前级与530综合扩大机也都是由他设计。目前他设计的电源供应用在5系列与7系列上。

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刘:听说你们从传统线性电源改为交换式电源,能否更详细为我们说明?
       Hammer:现在我们用在新推出的701、711后级上的电源是全新设计的交换式电源。从电源供应送出的电压有经过稳压,使得无论扩大机需要多大的电流时,电压都能维持稳定。我们的交换式电源有二级稳压,一级是是Power Factor Correction(PFC)功率因数校正级。另外一级则是交换式的Pulse Width Modulation(PWM)控制,这二级都是在70kHz极高频运作。在功率因数校正级中,我们使用Dual Phase Interleaved PFC线路与负回授,阻止电流回流进入电源供应,大幅降低高频杂讯污染,也降低总谐波失真。我们这种交换式电源的好处是送出的电压经过非常好的稳压处理,可以让扩大机在任何负载下都获得稳定的电压。而PWM控制线路则可让电路拥有良好的工作状态,以及非常快的回授环路,从而达到最高表现能力。这种交换式电源是我们跟协力厂商合作研发的,此外交换式电源所需的输出端滤波器又会对PWM控制线路产生良好的最佳调整功能,使得扩大机在大电流状态下产生双倍稳压效果,这是任何传统线性电源供应无法做到的。我们的交换式电源是目前Hi End音响界中的一大突破,它与超过1法拉容量的电容器相连,提供几乎无止尽的能量与对喇叭更高的控制力,这在低频段表现上的改善非常明显,让低频段更稳定、更精确,音场也更宽深。整体而言,我们的交换式电源让扩大机听起来更宽鬆,甚至在表现複杂以及大动态的音乐都如此。

       以前,使用交换式电源的目的不外乎节省空间与成本,但却对其他表现妥协。而我们的交换式电源在体积上来说跟传统线性电源差不多,但成本却高很多。以我们目前所瞭解,我们这种交换式电源没有什么缺点,反而比线性电源有更多优点。许多音响迷不喜欢交换式电源,但我们却改用这种电源,纷纷问我们为什么?而我们则回答它们,不仅是用耳朵聆听,我们也用最精密的仪器做测试,如果我们无法量测到任何电源杂讯,能够获得讯噪比160dB,那就代表真的没有杂讯存在于电源供应之中。

       当然更重要的是人耳聆听,我们也发现改用交换式电源之后,声音有了大幅改善。如前所述,我们的交换式电源还增加了稳压线路来控制电压,这更是很大的影响。你知道的,一部后级如果採用传统线性电源,而你又要做稳压,那光是电源供应部分就会大到吓死人,如Pass Labs的Xs系列。但我们不这样做,例如711后级我们採用交换式电源,再加上电容超过1法拉(1,000,000MFD)容量,同样达成稳压的目的。这样的做法让交换式电源只要供应10安培电流,就可做到传统线性电源大电流高电压的稳压效果,而且整体电源供应包括稳压所佔的体积大幅缩小。这种作法已经全面在701或711上面施行。

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刘:Soulution的扩大机造型落落大方,拥有帝王般权威的气质,这是谁设计的?
       Hammer:Soulution的外观是 Greutmann Bolzern Design Studio所设计的,我认识主持人Urs Greutmann。他们是瑞士人,夫妻档二人一起设计产品,但却在慕尼黑艺术设计学院担任教授。你知道德国巴伐利亚人是很挑剔的,尤其是对瑞士人,但是他们做到了。这对夫妻设计很多杰出的产品,经常得奖,我们的商标、700系列、500系列也都得过红点设计奖。很幸运的是我们不必支付他们设计费,他们喜欢音乐也听音响,跟我说就把你们的产品给我当作设计费就可以了。他现在拥有710与720。


刘:当你们在设计产品时,会不会跟其他厂牌做比较,想要超过他们?
       Hammer:我们不太在意别的厂牌怎么做,设计音响器材都有一定的理论基础可循,我们不会刻意去看他们使用那些科技,但我们会注意他们拥有那些功能,而这些功能是不是我们要的?我们要的是自己的声音特质,而不是去拷贝别家的电子线路。例如在负回授线路方面,当我们在研发时,做了局部负回授线路,又做了一个回授量更小的整体负回授线路,将二者切换比较。我们发现,如果把整体负回授线路关掉,声音听起来会比较像真空管扩大机,对喇叭的控制力降低,衝击性降低,声音软化,高频段有点滚降。我们不喜欢那样的声音,但我们知道有许多用家或评论员喜欢那种声音。最后我们还是决定施加整体负回授,原因有二个,第一个是我们不喜欢没有施加负回授的声音,第二个是施加负回授之后,让线路的可靠性提升了。因为线路板上的元件不可能永远不坏,一旦产生小问题,负回线线路会自动校正它,这让线路工作更安全。


刘:许多人认为扩大机一旦施加整体负回授,可能会拖慢暂态反应,你认为呢?
       Hammer:或许会,但不是绝对会,就看你怎么做。第一、你到底施加多少负回授的量?第二、负回授回路的速度反应有多快?我们在整体负回授上只加了0.1dB的微量,而且负回授迴路的频宽为1MHz,速度反应非常快。当然,理论上来说,无论如何施加负回授之后,速度反应都会慢一点点,但你无法听出来。而施加负回授之后所得到的好处你却可以清楚感受到。


刘:有些厂家会在机器上做些切换装置,让用家选择不同的声音表现,例如VTL真空管后级就有负回授量的切换装置,你们也可以这样做啊?
       Hammer:我们知道某些器材有提供这样的用法,例如数位讯源提供不同的滤波方式切换。我们也曾深入想过这个问题,后来我们觉得,如果连我们自己都无法决定哪种声音才是消费者要的,消费者又如何能够决定哪种声音才是我们真正的声音呢?最终我们决定自己为消费者做决定。


刘:Soulution的箱体都是又大又重,而许多瑞士音响制品的箱体是又小又轻,你们开始时是怎么想的?
       Hammer:其实我们这种又大又重的箱体来自最早的710,当时我们的构想是这部后级不要有外露的散热片,既然如此,就必须要由机箱辅助散热。既然要让机箱辅助散热,箱体就要做得很大,一方面内部空间大增加散热效率,一方面也增加散热表面积。而机箱表面上的细微喷砂处理,可以增加表面积,这也具有提升散热能力的作用。此外,也因为要散热,所以710的侧面漆成黑色,因为黑色可以吸热,提升散热效率,跟面板的银色不同。所有的机箱设计虽然跟美学有关,但也必须考虑到许多功能需求。


刘:你们的扩大机内部有散热风扇,新的系列还会有散热风散吗?
       Hammer:新的系列因为使用了交换式电源,体积缩小些,效率提升,热能降低,已经不需要散热风扇了。您知道的,使用传统线性电源时,当电流需求增加时,电压会下降,而我们的线路设定最低电压为48V,如果电压降到48V以下,电路就无法正常工作。为了保证在大电流需求发生时,电压不至于降到48V以下,所以我们需要在电源供应上保留更大的供电馀裕。我们的做法是至少提供55-58V电压,如此一来变压器、滤波电容等都要加大很多,所以电源供占了很大的空间。而使用了交换式电源之后,我们不必提供那么大的馀裕,目前我们只要提供大约52V电压就能够稳定维持48V工作电压。更低的电压意味着更少的热能产生,这是我们能够把风扇去除的原因。不过501单声道后级例外,因为它体积不算大,但输出功率跟710一样大,热能产生多,所以还是会使用散热风扇。至于530综合扩大机以后是否要保留散热风扇,我们还在考虑,因为在有些地区室内温度比较高,我们正在收集足够的资料来做决定。


刘:许多音响迷其实喜欢机箱热些,他们认为机箱越热声音越好听,机箱越冷声音越不好听。或许你们的扩大机还是让机箱热些好。
       Hammer:其实,扩大机使用时机身是否会热跟静态电流有关,如果静态电流调得高些,机身就会热些;反之,静态电流调低些,机箱就会凉些。一般的扩大机在设定静态电流大小时,通常都会先让扩大机唱个几天,等到机身发热时才来决定静态电流该调多少,这样扩大机就不至于因为热度过高而产生问题,这是一般使用的固定静态电流方式。而Soulution不是这样做,我们的扩大机里面有自动静态电流管理机制,当扩大机开始使用,机身还不太热,管理机制会自动提供比较高的静态电流。等到机身开始热起来,管理机制就会自动把静态电流降下来。如此一来,我们的扩大机随时都保持在最佳静态电流下工作,不会因为温度变化而改变,这也促成好声。由于我们的静态电流调得很大,所以机身摸起来都很热,我们的扩大机虽然是AB类设计,但大约在15-20瓦之间是在A类状态下工作的。


刘:既然后级都改用交换式电源,前级也会改用交换式电源吗?
       Hammer:前级的电源供应目前我们还保留原本的线性电源,我们还在讨论,因为前级放大的是微弱的音乐讯号,比后级更敏感,我们要确定交换式电源的杂讯不会影响到前级。例如Phono放大非常敏感,跟后级完全不一样。第二个原因是目前我们的交换式电源体积与容量对前级而言太大了,前级不需要这么大的电源。至于后级,由于放大的是较大的音乐讯号,所以没有杂讯串入的问题。


刘:很多高级扩大机都把电源分开另外一个箱体,你们以后会把电源供应分开吗?
       Hammer:以市场行销的观点,是可以这样做,但是我们必须考虑其他的优缺点。例如我们目前用在后级的交换式电源跟线路之间是直接耦合的,并没有机内配线的连接,如果要把电源供应移到另外一个机箱,势必要用连接线,这样的做法会不会产生负面影响呢?电源外接唯一的好处就是屏蔽良好,不会对主机箱的线路产生不良影响,这方面我们已经做得很好。


刘:我注意到你们电源供应所用的线路板特别厚,为什么要这样做呢?
       Hammer:这是因为这块电源线路板里面夹着一块厚铜板,不是铜箔。这块厚铜板是为了分配电源之用,当作导线。此外,这块厚铜板也可以当作元件散热用,如果线路板上的元件太热,热能就会导入这块厚铜板,加速元件的散热。


刘:为何功率输出级到输出端子之间不使用机内配线,而採用厚铜片传送讯号呢?
       Hammer:我们试验过许多机内配线,最后发现还是用厚铜片声音来得最好。我们有做过阻尼因数的实验,发现这一段如果使用机内配线,阻抗值会升高,阻尼因数会随之降低,扩大机对于喇叭的控制力也会降低,所以最后决定採用厚铜片。此外,厚铜片也可以提升电流耐受力,例如我们的710后级虽然额定功率只标明120瓦,但电流可以输出高达60A,因此也需要用厚铜片来传输。当然,用机内配线的好处是线材都有经过外层的屏蔽,可以抵抗干扰,尤其是高频段。不过,我们衡量得失之后,还是决定採用厚铜片。


刘:目前有些高级后级扩大机採用二条电源线,单独负责左右声道供电,你们会有这样的想法吗?
       Hammer:採用二条电源线供电,意味着左右声道的电源供应完全独立,此时要考虑的问题就複杂多了。例如原本只要一组监控电源供应安全的线路现在要用二组,此外也还会有其他衍生问题。我们都可以考虑,只要有利于声音表现,我们都乐意去改善。


刘:530综合扩大机(125瓦,8欧姆)做得又大又贵,跟一般综合扩大机小而便宜的原则背道而驰,你们是怎么想的?
       Hammer:一般的综合扩大机是妥协下的产物,可能百分之九十的重点摆在功率级,剩下的就是简单的前级与音量控制,所以可以做得小而便宜。但我们的530是一部没有妥协的综合扩大机,他跟501后级、520前级的线路是一样的,只是把它们放在一个箱子里,没有任何偷工减料或妥协,所以必须做得那么大。由于内部是520前级加上501后级,只是少了个机箱,所以售价也无法降低。


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刘:我发现你们的编号跟BMW类似,有七系列,有五系列,难道这是受到汽车系列编号启发的吗?
       Hammer:不!这跟汽车无关,起因是我们的设计者最早做原型机的发想。当时我们用750VA的电源变压器在后级上,所以原型机的编号就是750。后来我们讨论过,既然是750,那么前级呢?752吗?数位讯源呢?753吗?这样我们只有十个数字可以用。我们何不把第一个数字当作系列号码,第二个数字代表前级、后级、数位讯源,第三个数字就是不同的型号。后来我们就这样作了,所以才会有700单声道后级、710立体后级、720前级、745 CD 唱盘、750Phono放大等等编号。现在又有701、711。


刘:为何选择7为顶级系列?
       Hammer:如果选择8,那么往上就没有太大空间,所以选择7。其实我们当初在选择号码时,曾询问香港代理商的意见,他说什么号码都没关系,就是不要4。我问为什么?他说4就是中文的死,中国人忌讳这个。另外,7系列扩大机中刚好每声道用了7个功率晶体,而5系列扩大机中,刚好每声道用了5个功率晶体,这也是巧合。

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