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音响常青树:Quad(国都)80余载传奇之路

2019-2-15 10:21| 发布者: 体验中心 |原作者: 体验中心|来自: 官方稿件

细看百年的音响史,在静电扬声器领域有所建树的音响品牌实在是屈指可数,能够一直被人们推崇的更是凤毛麟角。来自老牌工业国家英国的QUAD(国都),成立于1936年,名称源自"Quality Unit Amplifier Domestic"(优质的家用放大器),是静电扬声器领域难得的常青树,是值得大家关注的传奇音响品牌。

强调忠于原音、坚持原创性,产品品质与工业设计皆佳的QUAD(国都),在80余年的荣耀之路谱写了怎样的传奇?沉淀了哪些精髓?小编与大家一同细细品味。


初建时,总资产仅200英镑
享誉世界的音响大师Peter J. Walker(1916-2003.12.10),是位白手起家的创业者,是一位长笛乐手,也是一位扬声器专家,其著作目前仍然是无线电专业学生必读的教科书。不过最让人铭记的是,他是QUAD(国都)的创立者,是QUAD(国都)的总舵手和产品研发带头人。

QUAD国都创始人Peter J. Walker先生


1936年,身为家中的独子,Peter J. Walker没有像父母安排的那样继承家业,而是向家中借了200英镑独自创业,创立了自己的公司SP fidelity Sound System,后来改名为Acoustical Manufacturing Co.(QUAD的前身)。严格来说,这个公司只算是个人工作室,因为都是Peter自己制作放大器,什么时间做好,什么时间去卖。毫无悬念,在这样的经营方式,200英镑很快所剩无几,不过Peter的音响技术得到了大大的检验和提高。

Peter先生创办QUAD国都时的200英镑存款凭证


这并没打击Peter的创业决心和音响之梦。虽然资源极度匮乏,他依然想方设法扩充资金源努力推动自己的音响事业,并到处寻找经销商,甚至尝试争取政府机关的标案。

Peter的努力让公司有缓慢的进展,但规模依然很小,中途还由于二战从伦敦迁往亨廷顿。一直到二次大战结束后,音响产业起飞的契机终于出现。那时候的Peter面临事业发展的抉择,QUAD究竟要走公众广播(PA)产品还是家用音响之路?最后Peter决定逐渐退出PA市场,专注在高品质的家用音响市场。加上二次大战之后的经济复兴,确实带动了家用音响事业的起飞。市场判断正确的Peter,加上适当的产品问世,使QUAD在1952年成为颇具规模且市场影响力越来越大的音响公司。


放大器与静电扬声器齐飞,荣获"英女皇科技成就奖"


抛却老板的身份不说,曾荣获大英帝国勋章及科学博士学位的Peter,其实更醉心于创新技术和产品研发。当公司各方面走入正轨,且发展地越来越好时,他逐渐放手,一边将大部分的时间投入设计与研发,一边注意培养良好的管理团队。不过,管理上的"放手",并没使Peter的工作压力减少,因为身为长笛乐手的他,对音乐和重放音质的高标准要求,使得他在钻研技术和设计产品过程中工作量更大。



得益于对技术和产品的高要求,1953年,国都推出了让同时期的同类产品望其项背的QUAD Ⅱ真空管功率放大器,将音响工业标准提高到新的水平。它采用输出变压器与电子管阴极交连的原理,把谐波失真度降到几乎可以忽略不计的程度。

QUAD Ⅱ真空管功率放大器


1957年,国都又向世界展示了它的首款真正全频带静电扬声器ESL-57。这款里程碑式的产品使用了极轻质的塑料胶片,在两个充电电极之间运动,作为发声振膜。对比同时期的其它扬声器,ESL-57没有令人讨厌的失真和音色渲染。作为一款令人注目的音响产品,ESL-57在规格、指标无需作任何改动的情况下持续生产了28年。

QUAD ESL-57静电扬声器


至今,ESL系列扬声器都在生产,其先进之处在于独家设计:振膜并非一大块,而是由许多个同心圆组成,每个电极(同心圆)连接上一个经准确校正的讯号延迟电路。声音先从圆心发出,再到邻近的外圈,一圈一圈向外扩散,从而形成理论上的点声源发声。

1967年,国都推出了该公司历史上第一套晶体管放大器QUAD 33前置放大器及QUAD 303功率放大器。这套放大器在音响技术发展史上的意义在于它应用了"三阶输出级"设计,将当时晶体管元件普遍存在的热不稳定性完全消除。由于该套放大器在电路设计及外形制造工艺上的成就,它赢得了英国设计学会于1969年颁发的"设计大奖"。



QUAD 33前置放大器和303功率放大器


国都对放大器性能的进一步贡献体现在1975年发表的功率放大器QUAD 405"电流补给"上。这一堪称里程碑式的电路原型由国都独创的放大器设计之一,并仍沿用在现生产产品上。正由于这一杰出技术成就,国都于1978年被授予"英女皇技术成就大奖",这是英国历史上唯一获得此荣誉的音响品牌。

QUAD国都荣获"英女皇技术成就大奖"


Artera系列传承了QUAD优秀设计,在沿用荣获英女王科技成就奖的电流倾注技术同时,加入更多全新技术。Artera Play使用著名的ES9018作解码,拥有2组光纤/同轴输入和1组光纤/同轴输出,2组模拟RCA输入和2组XLR/RCA输出,支持最高32bit/384kHz和DSD256的音乐文件,也是目前音乐资源最高格式了,用户不必担心有高清文件不能播放等问题。

Artera Play + Artera Stereo


1981年,国都推出了另一款全频段静电扬声器ESL-63。再一次,国都的ESL扬声器成为了世界音响界扬声器的一个参考标准。八年之后,国都的77系列音响器材面世,并向世人展示了一种新的音响概念:高度一体化设计的高级音响系统。77系列通过一个两路遥控器进行操作,应用了多项全新的电路设计及在当时最为先进的控制软件技术,那些技术还是首次应用在消费类电子产品上。在77系列产品发表了两年后,国都公司凭借着77系列中的合并式放大器,荣获了"欧洲年度最佳放大器"奖项。

QUAD ESL-63静电扬声器


1999年,QUAD推出了流行至今的99系列,并且并配合一款L系列的动圈式扬声器作为高端套装配置。同年,QUAD被高保真新闻杂志评选为极品音响历史上最重要的产品。


个性依然,荣誉从未间断
熟悉国都音响产品的发烧友,常常会这样评价它:"由于Peter Walker他老人家向来极为注重器材品质的要求,简单而直接的线路设计和精良选料正是QUAD功放机的常青招牌!不但是声音靓,而且可靠耐用。""QUAD从来都没有夸张的设计,所作所为都在追求合理、高性价比,许多QUAD用家都会迷上她恰如其分巧妙的工艺设计,陶醉于那准确的声音还原。""与其它音响公司不同,国都公司从第一件音响产品开始,就显示出设计上的原创性。"事实也的确如此,国都在许多方面都别具特色。

比如,在上世纪五十年代,Peter先生就开创了一项新的活动:举办以现场演奏、录音与使用扩音机、扬声器重播作比较的创新音乐会。这种现场对比示范在当时的业界可谓十分大胆,起初并不被看好,不过事实是这种方式意外受到了欢迎。





这样的音乐会陆续进行到五十年代末期,相继到访过美国纽约的卡耐基音乐厅、葡萄牙、加拿大、香港等国家和地区。音乐会上首先由一支乐队或一组乐器演奏,并同时进行录音,其后再向现场听众作即时重播,让他们感受由国都产品和其他音响产品组成的重播系统呈现的真实准确的重播效果。

QUAD ESL-988静电扬声器


技术方面,比如ESL-988/989将一块厚度为人的头发直径十分之一的薄膜镀上金属导体涂层成为负极,安装在两个充电正极之间。正电电极电压随音乐讯号而起伏,从而将负极振膜吸近或推远,振膜的运动推动空气产生声音(音乐)。

QUAD ESL-2812/2912


ESL-2812/2912是QUAD最新款静电扬声器,其0.01毫米的发声薄膜在高压静电力场的吸附和排斥作用下产生振动发声。由于发声薄膜质量非常轻,物理惯性非常小(基本忽略不计),所以在音乐重放时失真度非常非常小。音符的表达非常的精确,细节再生能力非常完美。

QUAD QC-24前置放大器


前置放大器QUAD QC-24的电路设计采用了较多新的内容,但有两点没有改变:仍然采用十分值得信赖的双三极管6111WA及采用简洁的信号电路;比如不在乎外界非议,毅然涉足传统扬声器领域,开发L系列扬声器,方形的箱体、电磁式驱动单元、分频器……但它们依旧继承了国都音响产品一贯传统的音色特点。


进入21世纪,QUAD的当代产品依然魅力依旧,备受行业认可和肯定:

● 2002~2004年 ,连续三年赢得英国《What Hi-Fi?》"全年最佳产品"大奖。
● 2008年,国都旗舰静电扬声器在EISA欧洲影音大奖中荣获最佳音响成就奖国内奖项。
● 2011年,国都多款产品荣获英国《HiFi News》高度推荐奖、《HiFi Choice》推荐奖、《What Hi-Fi?》"年度最佳产品"大奖及《Stuff》'Icon'大奖。
● 2012年,国都多款产品荣获英国《HiFi News》高度推荐奖和《What Hi-Fi?》"全年最佳产品"大奖。
……


结语: 对于这样一个实力老牌,笔者再多的文字也书不尽其美其真,最简便之法莫过于亲身体验一番它的产品,相信定会为你带来深刻体会。值得一提的是,QUAD前段时间还运用静电技术推出首款耳机产品ERA-1. 其大获成功的同时也不禁令人感慨这个老牌厂家的激情与活力。


——本文资料来自影音新生活


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