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VTL-电子管进化论

2018-4-27 20:25| 发布者: 体验中心 |原作者: 体验中心

摘要: “胆机”(电子管放大器),对喜欢玩音响的朋友来说一定不陌生!尤其对一些资深的发烧友来说,年轻时都曾听过,甚至亲手DIY过电子管无线电收音机。印象中电子管所发出的迷人音色,无疑等同于记忆中外婆精心熬煮的一 ...


“胆机”(电子管放大器),对喜欢玩音响的朋友来说一定不陌生!尤其对一些资深的发烧友来说,年轻时都曾听过,甚至亲手DIY过电子管无线电收音机。印象中电子管所发出的迷人音色,无疑等同于记忆中外婆精心熬煮的一碗老火汤:丰盈且甘甜。电子管被点亮后那迷离的光芒也为享受音乐的美妙时光添色不少。在国内外,高端电子管放大器有时更是一种身份的象征。

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其实在整个音频领域,电子管放大器的发展史也是一波三折。在上世纪60年代前,由电子管配置的音响设备占着整个音频领域的绝对统治地位。虽然在50年代后期,第一代晶体管放大器已经问世;但当时晶体管放大器的音质和音色完全无法和电子管放大器相提并论。

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(400瓦单声道后级:MB-450 III)

(小知识:高保真放大器动态范围应做到120dB,这样才能满足声音从轻微到高潮顶峰的需要。由于需要放大器输出不削波,因此放大器要有足够的功率储备量。如果音频电压的动态范围为3:1,因功率与电压平方成正比,所以其功率动态范围即为9:1。简单来说,一台功率为90瓦的晶体管放大器,要达到高保真音质只能开到10瓦。所以,晶体管放大器需要很大的功率储备,才不会出现过载失真。一旦过载,其失真几乎成垂直线上升,严重时会损坏晶体管。电子管放大器抗过载能力远比晶体管放大器强,如发生过载,其音乐信号巅峰只是变得比正常波形滑,音质听不出有太大程度的损失。而对晶体管放大器来说,此时将出现削波,音质明显受损。)

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到了60年代末、70年代初,是电子管放大器最灰暗的时代!随着晶体管放大器技术的不断优化,电子管放大器相对的能耗高、体积及重量大、使用寿命较低,生产成本高等等缺点被慢慢的体现。而在70年代末期,在国外电子管又开始活跃起来。进入80年代电子管放大器越来越盛行。特别是高音质的音源CD机发明后,随着制约电子管放大器的输出变压器技术的进步,电子管放大器能“中和”CD唱机生硬的“数码声”。同时,电子管相比晶体管更加线性,有更少的负回输,过载更优雅柔和,回路更简洁,使得电子管放大器的地位又再次在高端音频领域中确立。

(TP-6.5 唱放)

其后至今的几十年来,晶体管放大器和电子管放大器之间的竞争从未停歇过!而美国 VTL 这个专注于生产电子管放大器的顶级Hi-End品牌,更是历经30多年的风风雨雨。凭借其独特的设计、高贵华丽而又不失自然的声音表现、还有胆机中罕有的超强驱动力,不但在电子管放大器领域,乃至在整个顶级Hi-End放大器领域中都拥有非同一般的成就!

VTL 全称为:Vacuum Tube Logic(直译为“电子管逻辑”),于1984年由David Manley这位当时在电影录音领域内已极负盛名的天才录音工程师在南非的立法首都-开普敦 创立。(南非的录音工作室环境使 VTL 产品继承了保证音质能在恶劣条件下长时间工作的可靠性这一特点)。

David是一位认真的音乐爱好者、发烧友、以及录音工程师。其子Luke Manley也自幼受父亲的教导,对音乐以及音频产品有着十分专业和独到的见解。Luke也时常帮助父亲在约翰内斯堡生产放大器和扬声器,并在实践过程中不断学习并掌握关键技术。没过多久,父子二人都认为这个行业在其他发达国家更为有前景;因此,他们分别出发去了欧洲和美洲,David去了英国,而Luke去了美国的罗德岛。

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(David Manley,VTL 品牌创始人)

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(Luke Manley,VTL 品牌总裁 & 首席设计工程师)

正是由于父子二人分别在欧洲与美洲开始发展,VTL 既有美国产品所与生俱来的驱动力,也有欧洲产品所津津乐道的音乐性。这样的“混血”,才得以发挥出任何扬声器的特质,绝不局限于某些“固定搭配”!

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(演绎系列立体声后级:ST-150)

早期的 VTL 设计是来源于录音工作室,随后David设计了用于家庭重播系统的 VTL 产品。这些初期的家用产品都有着优化的极简回路、推挽设计、固态电源、专利的变压器设计、以及可升级的核心电路这几大特点。VTL 的设计哲学是“更简洁、却更紧密”,父子二人始终认为只有更少的配件和更为简洁的线路才能造就纯正的声音效果。然而,VTL 所理解的简洁并不等同于省料;30多年来,VTL 一直更关注细节,在最简洁的线路设计上,一如既往地使用最顶级的内部配件,这也是始终让市场及用户所赞不绝口的一点。

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(演绎系列:ST-85,ST-150,IT-85)

1986年David带着早期的 VTL 产品来到芝加哥的CES展会,Luke也在展会上加入了David,并把 VTL 介绍给了美国市场。VTL 立刻引起了整个行业的关注,父子二人决定在美国扩展生产制造。当年,VTL 在美国加州洛杉机的蒙特克莱建厂,正式入驻美国。第二年,即1987年,由于品牌的迅速扩展,工厂搬至加州的奇诺。这也是 VTL 现在生产基地的所在地。基于对产品的自豪感,以及对品牌哲学和企业文化的认同感,现在仍有大部分员工是从当年一直工作至今。

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(VTL 工厂位于美国加州的奇诺)

直到1993年,David Manley成立了Manley Labortories(曼利实验室),用于专注开发、生产专业类音响产品;而主攻民用Hi-End的 VTL 则由儿子Luke Manley全权掌管经营。

青出于蓝而胜于蓝,Luke全面接手 VTL 后,不但传承了父亲对音乐和声学领域的独到见解,并且大刀阔斧地改革了 VTL 的整个架构:组建经验丰富的设计工程师团队(都拥有不同专业知识与技术)、生产程序标准化、设计更人性化、现代化检测设备、以及建立一套分工细致、全面的品控团队等等。这一切的一切都为之后 VTL 成为顶级Hi-End品牌打下了坚实的基础!特别是在Luke的太太Bea Lam(电子工程系硕士学位的电脑软件编程专家)的加入后,不惜重金地对MRP II管理软件进行开发投资,从每个零件的采购、分类、存储等,到最后的成品测试、包装出厂的完善的电脑管理系统,使得每一件产品的每个生产过程,甚至每个零件都有迹可循。最大程度地确保了每件 VTL 产品都做工精良,质量稳定!

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(管理得井井有条的零配件存储区域)

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(MRP II管理系统,用于从零件入库至成品出库的每一个环节的记录和管理)

对于 VTL 在Hi-End市场的增长,市场的正面反响如潮水一般涌来,无数充满赞誉的评测紧随其后。VTL 的设计理念-产品是为所有音乐爱好者服务,而不只是针对于设备爱好者、产品价值、以及与众不同的Hi-End声音也逐渐被顾客所认识到。VTL 也针对不少普通用户对电子管放大器的刻板印象,逐步开发出了智能电子管系统,通过精密调节电源设计、自动化逻辑控制偏压调整、智能错误识别和保护技术、以及通过使用微处理器控制设计灵活的用户界面,使电子管更容易去使用,更少维护,更可靠和更长使用寿命,并能记录功率管使用的时间,还能侦测机器内部的工作温度。

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(中间黑色模块为专利的三层智能错误识别和保护)

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(自动化逻辑控制偏压调整的智能电子管系统)

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(真正的全平衡线路)

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(阻尼系数可调系统,共四档)

VTL 一向以出众的高输出功率著称。早在1987年,VTL 便已经生产出了功率高达500瓦的单声道电子管后级,随后的产品在输出功率方面更是节节攀升。在Luke掌管 VTL 后,于1998年推出了举世瞩目的旗舰级的Wotan MB-1250(此型号非量产型号,只接受订单生产),在阻抗为4欧姆的情况下,最高输出功率可达每声道1250瓦,这是一个在当时连晶体管放大器都很难超越的标准。

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(98、99年分别荣获Stereophile和Stereo Sound的年度最佳产品大奖)

目前 VTL 的常规旗舰型号 Siegfried II 纯电子管单声道后级也达到了惊人的600瓦。而最小的一台合并式放大器 IT-85 也能拥有60瓦的功率输送。匠心独运的线路规划,配合出类拔萃的顶级用料,在 VTL 特有的“专利性变压器设计”、“自动偏压调整”、“阻尼系数可调”、“三层错误识别及保护”等专利技术加持下,更能高效、稳定地匹配任何不同特性的扬声器。因此,听过 VTL 的朋友一定不会反对去这样评价:刚柔并济,动静皆宜。

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(量产产品线中的旗舰后级产品:Siegfried II)

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(立体声后级旗舰型号:S-400 II)

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(分体前级旗舰型号:TL-7.5 III)


VTL 目前拥有“演绎”、“签名”、和“参考”三个系列的产品,后期的文章将逐一地为大家详细介绍!所有产品正陆续登陆中国各地区体验中心,欢迎各位音乐爱好者预约试听!






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